Bilbao, una ciudad distinta

Hace dos semanas cumplimos (mi mejor amigo y yo) nuestra peregrinación habitual a la catedral del fútbol español: San Mamés. A nuestra Meca particular. Una vez más disfruté de sus gentes, sus calles, sus zuritos, sus zonas de txikiteo y sus grandes, y caras, tapas. Por décima vez en los últimas doce temporadas hice el recorrido de la calle Pozas hacia el estadio acompañado de los gritos de ánimo y de las camisetas y banderas rojiblancas.

Llevo yendo a Bilbao hace algo más de una década y he de reconocer que la capital vizcaína ha cambiado. Es ahora una ciudad distinta. Este artículo pretende ser una versión mejorada del que publiqué en el año 2009 en lahuelladigital.com y que se llamaba precisamente así: Una ciudad distinta.

Dicen los visitantes habituales, y aún más sus propios vecinos, que el cambio urbanístico, el lavado de cara y la modernización de Bilbao en los últimos años es algo increíble. En un estudio realizado en el 2009, entre 17 ciudades españolas, ésta era la que más había mejorado desde el 2004. En concreto, el 76% de los bilbaínos creían en aquel momento que la calidad de vida era muy superior a la de un lustro antes. Antes, era la ciudad vasca con menos parques públicos y zonas verdes.

El cambio y la mejora son netamente perceptibles desde el primer momento. La ciudad no es excesivamente apreciable desde el punto de vista monumental, por ello, el mayor atractivo para los turistas, e incluso en mayor medida para sus propios habitantes, son los museos, las salas de exposiciones, las zonas verdes y una muy interesante oferta tanto musical como teatral. Aspectos todos ellos exquisitamente cuidados en los últimos años y que son claros abanderados de la transformación sufrida.

Uno de estos atractivos, el museístico, está encabezado, sin ningún género de dudas, por el Guggenheim. Abierto al público en el 1997, rápidamente se convirtió en uno de los museos más importantes y con mayor atractivo de España. Su espectacular y modernista estructura exterior ya es digna de visita por si sola. Si a ello unimos las exposiciones e iniciativas de todo tipo programadas para su interior, nos damos cuenta de que estamos ante el auténtico epicentro de la oferta turística bilbaína.

Museo Guggenheim, Bilbao

Además de este museo, nada desdeñable, en lo que a las artes escénicas se refiere, es el teatro Arriaga (situado en la plaza homónima). Esta instalación fue inaugurada en el 1890. Posteriormente se reabrió en el 1919 tras ser destruído por un incendio cinco años antes. Muy pronto el teatro se convirtió en una plaza de primera por la que han pasado, y pasarán, las compañías más importantes y los actores con más caché del panorama teatral español.

Dejando de lado estos lugares puntuales que han colaborado sobremanera en la metamorfosis de la ciudad, lo qué más sorprenderá (al menos en mi opinión) a aquel que después de unos cuantos años sin pisar la capital vizcaína se decida a ir de nuevo, son las pequeñas cosas, aspectos en muchos casos inapreciables.

Ahora es una ciudad con más luz. Decía Yolanda Aberasturi, nombrada Bilbaína Ilustre en el 2008, que “Bilbao ha mejorado tanto, que hasta llueve menos”. Al pasear por sus calles, el aspecto oscuro, pálido, lúgubre, incluso sucio, que antaño ofrecía, ha quedado definitivamente olvidado.

La villa bilbaína se presenta ahora ante el mundo como una ciudad nueva, renacida, con una luz especial, hasta la gente parece más alegre y optimista al pasear por sus calles, por sus exquisitas zonas verdes o por sus numerosos parques de nueva creación. Todo ello aderezado por el espectacular enclave en el que la urbe se sitúa. Rodeada de un sinfín de montañas teñidas de un radiante color verde, donde los amantes del senderismo y del montañismo podrán disfrutar al máximo y cuya visión activará todos nuestros sentidos. A raíz de esta privilegiada morfología de la periferia bilbaína la ciudad recibe el apelativo de El Botxo.

Pero no todo es de color de rosa, al igual que en multitud de ciudades españolas, hay que ponerle un pero: el lamentable estado en el que se encuentra la ría que atravesando el centro de la ciudad la divide en dos. Son muchas las capitales de la península en las que sus aguas, ya sea en forma de ríos, rías o mares, se encuentran en un vergonzoso e inadmisible estado.

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No puedo terminar este artículo sin destacar otro atractivo turístico: el de la hostelería. A aquel que, dicho coloquialmente, le guste tapear y tomar unas cañas, en pocas ciudades disfrutará tanto como en Bilbao (lo dice un salmantino, ciudad en la que el pincho forma una parte muy importante de nuestra idiosincrasia). Carnes, pescados, frutos de la huerta, todo ello de una excelente calidad, guisado de mil maneras, por excelentes cocineros, y regado, si así se desea, con un buen vino, hacen de la hostelería bilbaína y del País Vasco en general una de las más importantes de toda España.

Y si al final alguno se decide a visitar de nuevo, o por primera vez, esta ciudad, aprovechad y hacedlo un fin de semana que el Athletic  juegue en casa. El hervidero de aficionados en que se convierten las calles bilbaínas, desde las primeras horas de la mañana, es un auténtico espectáculo. Miles de hinchas con la camiseta rojiblanca llenan bares, parques, restaurantes, y dan un colorido muy especial los días que los leones juegan en casa.

El impresionante aspecto que presenta la calle Licenciado Pozas horas antes del partido, con una gran cantidad de aficionados en obligada peregrinación hacia el estadio, situado al final de la avenida, es una imagen que merece la pena disfrutar, sean cual sean tus colores, tus sentimientos e incluso aunque no sientas ningún interés por el fútbol.

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Acerca de Óscar Fernández Civieta

Nací en Salamanca el 22 de junio de 1979. Desde julio de 2011 vivo en Zaragoza, así que me considero mañico de adopción. Soy licenciado en Periodismo y diplomado en Turismo. He sido becario en El Periódico de Aragón, sufrí una beca en Aragón Press-Aragón Digital y tuve el gran placer de hacer las prácticas de la carrera en el programa "Mundo Solidario" de Radio Exterior de España. En 2010, durante mi estancia de cinco meses en Argentina, colaboré con el programa "Hombres al Aire" de FM Zonica (Vicente López, Buenos Aires). En la actualidad soy redactor jefe en eldiario.es Aragón y colaboro como redactor y responsable de redes sociales en webs y blogs de diversa temática. Si quiere saber algo más sobre mi vida profesional, en este blog encontrará mi currículum actualizado. Ademas, en la pestaña de Ámbito profesional puede ver algunas muestras de mi trabajo. Ver todas las entradas de Óscar Fernández Civieta

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